Bouclier médiéval

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Le bouclier est une pièce d'équipement polyvalente qui se déplace avec le chevalier lorsqu'il part au combat. Il saisit la poignée de la main gauche et tient le bouclier devant lui de la main droite. Lorsqu'il faisait face à son ennemi, il tenait le bouclier à différentes hauteurs devant lui en fonction de la distance qui le séparait de son adversaire : s'il était proche, il pouvait le tenir au-dessus de sa tête ; s'il était plus éloigné, il pouvait le tenir plus près de sa taille ou même plus bas vers le sol. Un bouclier médiéval typique était généralement de forme ovale, fabriqué en bois et recouvert de cuir. L'intérieur du rempart était recouvert d'une couche de feutre ou de tissu qui protégeait le porteur des blessures causées par les épées et les flèches.

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Comment se présente un bouclier médiéval ?

Le matériau le plus couramment utilisé pour la fabrication des boucliers en Europe médiévale était le bois. Cela était probablement dû à sa disponibilité et à son faible coût par rapport aux métaux tels que le fer. Différents bois pouvaient être utilisés pour la fabrication de boucliers. Les plus courants étaient le tilleul, le chêne, le frêne, le noisetier, l'orme, le peuplier, le tilleul et le noyer

Les différents boucliers de l’époque médiéval

Les boucliers de l'époque médiévale étaient fabriqués dans divers matériaux, du cuir au fer. Comme vous pouvez l'imaginer, les boucliers différent à bien des égards selon le matériau dont ils étaient faits.

  • Le premier type de bouclier était entièrement fabriqué en bois. On les appelait "boucliers" et ils étaient souvent peints de motifs héraldiques, ainsi que des armoiries de leur propriétaire. Ces boucliers n'étaient pas très robustes et pouvaient être facilement détruits en raison de leur taille. Ils pouvaient également être cabossés et endommagés facilement lors des combats.
  • Le deuxième type de bouclier était fabriqué en métal. Ils étaient connus sous le nom de "Targes". Les targes étaient assez petits et ne protégeaient que le côté frontal du porteur. Les targes avaient également une forme ronde qui les rendait faciles à transporter à cheval ou à pied (nous y reviendrons plus tard). Des lanières de cuir étaient attachées à ces targes afin de les fixer autour du bras ou du poignet du soldat pour plus de soutien et de confort. Elles étaient également munies de poignées afin que le chevalier puisse les tenir fermement tout en combattant ses ennemis. Souvent, ces boucliers étaient dotés d'une pointe en métal qui servait à poignarder les ennemis ou les chevaux si nécessaire pour se défendre.
  • Le bouclier à une main est probablement le type de bouclier le plus communément utilisé. Il mesurait environ 30 pouces de long et était utilisé à la fois par les soldats à pied et les cavaliers. Le bouclier à une main pouvait être fabriqué en bois ou en métal et protégeait l'ensemble du corps du soldat ou du cavalier.
  • Le bouclier à deux mains était utilisé par les guerriers à cheval uniquement, et il ne couvrait que le corps du cavalier. Il mesurait entre 3 pieds et 3 pieds 6 pouces de hauteur et entre 2 pieds 6 pouces et 3 pieds 6 pouces de longueur. Il protégeait de l'épaule jusqu'à un peu moins des genoux. Le bouclier à deux mains était divisé en deux parties égales par une barre verticale appelée rondelle (qui protégeait également des coups d'épée), avec une poignée de transport de chaque côté.

 

Parfois, un seul bouclier avait à la fois une face plate pour la protection contre les flèches et autres projectiles, ainsi qu'une face convexe pour la défense contre les épées à cheval. Ce type de bouclier est connu sous le nom de bouclier à talon ou bouclier à cerf-volant en raison de sa ressemblance avec le squelette d'un poisson vu du dessus.

Les matières utilisées dans la fabrication d’un bouclier médiéval

Les matériaux utilisés pour la fabrication d'un bouclier médiéval étaient le bois et le métal. Ces matériaux étaient utilisés parce qu'ils étaient facilement disponibles et peu coûteux. Les boucliers étaient fabriqués à partir du bois dont disposait l'artisan, généralement du chêne ou du frêne. Ils étaient ensuite recouverts de cuir pour leur conférer force et durabilité. Les parties métalliques du bouclier étaient fabriquées en fer ou en acier, que l'on mettait en forme à l'aide de marteaux. Des piques ou des pointes en métal peuvent être ajoutées pour augmenter son efficacité contre les ennemis qui attaquent.

Quelles sont les matières premières ?

  • Le bois : le type de bouclier médiéval le plus courant était en bois. Ces boucliers étaient généralement de forme circulaire et couvraient l'ensemble du corps. Le type de bois le plus utilisé était le chêne, car il est durable et résistant. Il a également tendance à être léger, ce qui permet aux soldats de le transporter plus facilement lors de longues marches.

  • Le cuir : certains boucliers médiévaux étaient fabriqués à partir de cuir tendu sur une armature en bois. Ce type de bouclier était principalement utilisé par les archers qui avaient besoin de quelque chose de plus portable que le bouclier rond standard. Cependant, le cuir n'offrait pas autant de protection qu'un bouclier en bois. L'avantage de ce type de bouclier était qu'il pouvait être plié pour se glisser dans le sac à dos d'un soldat lorsqu'il n'était pas utilisé.

  Le bouclier était un élément essentiel de l'équipement défensif du chevalier médiéval, et plusieurs types de boucliers ont été utilisés tout au long du Moyen Âge. Les matériaux et la taille varient en fonction du type de bouclier et de l'usage auquel il était destiné, tout comme sa forme. Le bouclier rond était le plus souvent utilisé par les chevaliers à pied, tandis que le bouclier en forme de cerf-volant était plus souvent porté par les hommes d'armes montés.